The first Leena Peltonen Prize for Excellence in Human Genetics awarded to Dr. Cecilia Lindgren

Akateemikko Leena Peltonen-Palotien muistorahaston ensimmäinen kansainvälinen tunnustuspalkinto jaettiin Helsingissä elokuun 26. päivänä.

Leena Peltonen –palkinto jaettiin ensimmäistä kertaa maanantaina 26.8.2013. Tämä Akateemikko Leena Palotien (Peltonen) muistoa kunnioittava 10.000 € arvoinen palkinto tullaan jakamaan joka toinen vuosi ansioituneelle ihmisgenetiikan alan tutkijalle. Varat tulevat Paulon Säätiön hallinnoimasta, lahjoitusvarojen turvin vuonna 2010 perustetusta Akateemikko Leena Palotien muistorahastosta. Palkinnon saajan tulee olla uransa alkuvaiheessa oleva mutta silti menestyksellisesti ihmisperimän saloja selvittänyt tutkija.

Cecilia Lindgren. Kuva: Jouko Siro.

Ensimmäinen Leena Peltonen -palkinto on myönnetty tohtori Cecilia Lindgrenille. Palkinnonsaaja on kotoisin Ruotsista. Hän aloitti uransa Lundin yliopistossa, jossa hän väitteli molekyyligenetiikan alalta tohtoriksi vuonna 2002. Sen jälkeen hän on jatkanut menestyksekästä tutkijanuraansa Karolinska instituutissa Ruotsissa, Wellcome Trust keskuksessa Oxfordin yliopistossa Iso-Britanniassa ja Broad instituutissa Harvardin yliopistossa USA:ssa. Hänen suurimpana mielenkiinnon kohteenaan ovat jo vuosia olleet tyypin 2 (aikuisiän) diabeteksen puhkeamiseen johtavat syyt. Viime aikoina hän on erityisesti keskittynyt selvittämään perintötekijöiden, ylipainoisuuden ja rasvan kehoon jakautumisen monimutkaisia yhteyksiä ja niiden merkitystä diabeteksen puhkeamiselle. Menestyksekkään tutkijanuransa lisäksi palkinnonsaaja on onnistunut ratkaisemaan monille niin haasteellisen yhtälön, perheen ja työn yhteensovittamisen. Cecilia Lindgren on nimittäin myös kolmen lapsen äiti, kahden nuorimman lapsen ollessa kaksoset. Kollegat tuntevat hänet sydämellisenä ihmisenä ja hän on myös pidetty, arvostettu ohjaaja.

Ehdotuksia Leena Peltonen –palkinnon saajaksi tuli kaikenkaikkiaan 19, ja ne kohdistuivat 16 eri tutkijaan. Viiden jatkoon valitun ehdokkaan joukosta palkinnonsaajasta päätti kuudesta hengestä koostunut komitea, jonka puheenjohtajana Suomen molekyylilääketieteen instituutin (FIMM) johtaja professori Olli Kallioniemi toimi.

Mark Daly. Kuva: Jouko Siro.

Palkintotilaisuus järjestettiin Biomedicum Helsinki rakennuksen suuressa luentosalissa. Samassa yhteydessä järjestettiin myös Leena Peltonen –luento, jonka tänä vuonna piti professori Mark Daly Bostonista aiheenaan: Progress in human genetics: Moving beyond genome wide association studies.

Näistä linkeistä pääsee tutustumaan sekä palkinnon saajaan tohtori Cecilia Lindgreniin että professori Mark Dalyiin.

http://www.ndm.ox.ac.uk/principal-investigators/researcher/cecilia-lindgren
http://www.atgu.mgh.harvard.edu/people/mark-daly-phd/

Press release in English

TOISEN LEENA PELTONEN -TIEDEPALKINNON SAI NUORI AMERIKKALAINEN TILASTOLLISEN GENETIIKAN SUPERTÄHTI

Toinen akateemikko Leena Palotien elämäntyötä kunnioittava tiedepalkinto (Leena Peltonen Prize for Excellence in Human Genetics) on myönnetty vain 33-vuotiaalle (s. 23.9.1982), maailmankuululle tilastollisen genetiikan menetelmien kehittäjälle, Harvardin yliopiston Broad-instituutissa työskentelevälle tohtori Benjamin Nealelle. Kehittämiään menetelmiä Neale on käyttänyt erityisesti neuropsykiatristen sairauksien genetiikan selvittämiseen. Palkinto jaettiin Helsingissä 3. maaliskuuta 2016.

"AINUTLAATUINEN YHDISTELMÄ TIETEELLISTÄ TARKKANÄKÖISYYTTÄ, LAHJAKKUUTTA JA OMISTAUTUMISTA"

Benjamin Neale. Kuva: Jouko Siro.

Yhdysvalloista kotoisin oleva Benjamin Neale suoritti perustutkintonsa Chicagon ja Virginian yliopistoissa. Tieteellisen uransa hän aloitti Lontoon King's Collegessa, jossa väitteli ihmisgenetiikan alalta tohtoriksi vuonna 2009. Väitöskirjatyönsä jälkeen hän on jatkanut menestyksekästä tutkijanuraansa Yhdysvalloissa Bostonin alueen tutkimuslaitoksissa: Massachusetts General Hospital (MGH), Harvardin yliopisto ja Broad-instituutti. Tällä hetkellä hän johtaa omaa tutkimusryhmäänsä MGH:ssa. Neale on uransa aikana osallistunut useiden suosittujen tilastogenetiikan ohjelmistopakettien kehittämiseen ja on myös kirjoittanut alan keskeisen oppikirjan.

Neale on käyttänyt kehittämiään menetelmiä monien erilaisten sairauksien perinnöllisten syiden selvittämiseen. Hänen erityisenä kiinnostuksen kohteenaan ovat neuropsykiatristen sairauksien, kuten tarkkaavaisuus- ja ylivilkkaushäiriön (ADHD), autismin ja skitsofrenian perinnölliset syyt. Hän johtaa maailmanlaajuista ADHD:n genetiikan selvittämiseen keskittynyttä tutkimuskonsortiota.

– Benin suurimpana vahvuutena on ainutlaatuinen kombinaatio älykkyyttä, johtajuutta ja kypsää tieteellistä ajattelukykyä. Minulle on ollut suunnaton henkilökohtainen ja ammatillinen ilo nähdä, miten nopeasti hän on kehittynyt genetiikan alan suunnannäyttäjäksi, sanoo Nealen oppi-isä ja pitkäaikainen kollega, professori Mark Daly (Broad-instituutti).

– Benistä henkilönä kertoo paljon se, että hän on päättänyt omistautua psykiatristen sairauksien ratkomiseen suuria tieteellisiä yhteistyöhankkeita edistämällä sen sijaan, että hän olisi keskittynyt yksinomaan edistämään omaa loistavaa tieteellistä uraansa, Daly jatkaa.

– Hänen henkilökohtaiset ominaisuutensa ja tieteellinen tarkkanäköisyytensä huomioiden hän on paras mahdollinen valinta Leena Peltosen nimeä kunnioittavan palkinnon saajaksi.

– Leena Peltonen -palkinnon jakamisella Paulon Säätiö haluaa edistää korkeatasoista lääketieteellistä tutkimusta. Olen iloinen, että pääsemme tälläkin kerralla palkitsemaan kansainvälisesti menestyneen nuoren tutkijan, sanoo tänä vuonna 50 vuotta täyttävän Paulon Säätiön hallituksen puheenjohtaja Timo Ritakallio.

Ehdotuksia toisen Leena Peltonen -palkinnon saajaksi tuli kymmenen. Päätöksen teki kuusihenkinen työryhmä, jonka johtajana toimi professori Manolis Dermitzakis (Geneven yliopisto, Sveitsi).

Broad View: Benjamin Neale - Progress in psychiatric genetics
https://www.youtube.com/watch?v=UbNMb9mqQ2E

KOLMAS LEENA PELTONEN -PALKINTO JAETTIIN 16.6.2018 MILANOSSA PIDETYN EUROPEAN HUMAN GENETICS CONFERENCE'n yhteydessä.

Lue tästä lisää

NELJÄS LEENA PELTONEN -PALKINTO JAETTIIN 6.6.2020  DR. GOSIA TRYNKALLE EUROPEAN HUMAN GENETICS VIRTUAL CONFERENCEssa.

Gosia Trynka wins the 2020 Leena Peltonen Prize

The Leena Peltonen Memorial Fund was established within the Paulo Foundation in March 2010 from donations honouring the life-long work of Leena Peltonen, a world-renowned human geneticist from Finland who contributed greatly to the identification of disease genes for human diseases. The donations are used for funding the Leena Peltonen Lecture and Prize awarded to an outstanding  young researcher in the field of human genetics.

The winner of this year’s Leena Peltonen prize, awarded at the European Society of Human Genetics meeting on 6th of June, is Gosia Trynka, from the Wellcome Sanger Institute, Hinxton, Cambridge, UK. 

After an MSc in Biotechnology from Jagiellonian University, Krakow, Poland, Gosia Trynka obtained a PhD cum laude from the University of Groningen, The Netherlands. In 2012 she moved to the US to take up a Postdoctoral fellowship at Brigham and Women's Hospital, Harvard Medical School and the Broad Institute. She has led the Immune Genomics Group at the Wellcome Sanger Institute since 2014 and this year she took on an additional responsibility as the Experimental Science Director at Open Targets, a public/private partnership that uses genomics data to improve drug target identification and prioritisation.

Her group at the Sanger Institute combines immunology and genomic assays with statistical approaches to study how human genetic variation impacts the immune system and predisposes to the development of autoimmune diseases. «As a head of Human Genetics at the Sanger Institute, Leena Peltonen recruited a cadre of young faculty. She was seen as a champion and an inspiration to the younger generation of scientists. As a junior faculty whose independent research career was enabled by the Sanger environment that Leena has championed I feel honoured to be recognised with this prize,» she says.

Professor Nicole Soranzo, Senior Group Leader of the Human Complex Traits Group at the Wellcome Sanger Institute, and a member of the award’s nominating committee, said: “I am delighted that Dr Gosia Trynka has been bestowed this important recognition for her contribution to the understanding of the genetic and molecular causes of devastating human immune diseases. Gosia is a hugely talented, original and courageous scientist, who continues to break new ground through her highly innovative statistical, experimental and translational approaches. A passionate educator and mentor, she has already established herself as a role model and champion for the next generation of human genetics scientists.”